Pollution de l’air : elle aurait causé la mort de 476.000 nouveaux nés en 2019

La pollution est la quatrième cause de décès dans le monde.
La pollution est la quatrième cause de décès dans le monde. - © Pixabay - photo d’illustration

Selon une étude américaine qui vient d’être publiée, la pollution de l’air aurait tué 476.000 nouveaux nés en 2019, notamment en Inde et en Afrique subsaharienne. Le State of Global Air 2020 utilise des données compilées par deux instituts américains : The Health Effects Institute et The Institute for Health Metrics and Evaluation. L’étude pointe, dans près de trois quarts des décès, la responsabilité des fumées toxiques émanant de combustibles utilisés pour cuisiner.

Les auteurs de l’étude expliquent que l’exposition des mères à la pollution pendant la grossesse accroît le risque que le bébé naisse avec un poids trop faible ou prématuré. « Bien qu’il y ait une réduction lente et constante de la dépendance des foyers à des combustibles de mauvaise qualité, la pollution de l’air qui en est issue continue à être un facteur clé dans la mort de ces jeunes enfants », a estimé Dan Greenbaum, président du Health Effects Institute.

L’étude State of Global air pointe que les effets de la pollution sur le développement d’un fœtus sont similaires à ceux d’une exposition au tabac.

6,7 millions de morts en 2019

L’étude se penche également sur le nombre de morts causés par la pollution de l’air. Avec 6,7 millions de victimes, elle est la quatrième cause de décès dans le monde.

Si « beaucoup de pays ont retrouvé des ciels bleus et des nuits étoilées, souvent pour la première fois depuis des années », en raison du ralentissement des activités économiques pendant la pandémie de Covid-19, ces gains sont de courte durée.